Мишки дизайна, разработанного Рихардом Штайфом, стали настолько популярны в самом начале 1900-х годов, что их начали активно подделывать. Подделки были некачественными, это вредило репутации фирмы и вводило в заблуждение покупателей.

Чтобы защитить продукцию фирмы, один из племянников Маргарет Штайф — Франц Штайф в 1904 году придумал оригинальный товарный знак — металлическую кнопку, которая прикреплялась к уху медведя. Такие же кнопки стали использоваться и для защиты других игрушек, ведь сама фабрика начала свою работу в 1983 году, а мишек стала шить только 9 лет спустя.

Итак, металлическая кнопка стала очень удачным решением: она почти не требовала затрат на изготовление, ее сложно было подделать, она крепилась к игрушке довольно крепко, оставаясь с мишкой на протяжении всей его жизни. Человек, взяв в руки медведя, мог сказать: «О, это же Штайф!» даже через десятки лет после пошива мишки. В общем, это был тот случай создания товарного знака, когда товарный знак превратился в рекламу — двигатель торговли! И если первая кнопка «Steiff» была сделана из простого металла, то теперь она является по-сути золотой, ведь она принесла фирме мировую известность, а вместе с ней и богатство! На сегодняшний день фирма «Steiff» — непревзойденный лидер в создании мишек, благодаря им она превратилась в империю.

На первой кнопке «Steiff» нет названия самой фирмы, изображен только слоник с поднятым хоботом. Почему именно слон? Так ведь именно с него и началась игрушечная империя Штайфов. Помните игольницу в виде слоника, сшитую Маргарет Штайф в 1879 году? Первая кнопка была сделана из железа, покрытого никелем, с 1952-го года кнопки стали делать целиком из никеля, а с 1977-го года из латуни. Именно латунные кнопки выглядят как золотые. Но иногда мишки удостаиваются и настоящих золотых кнопок, сделанных из золота высочайшей пробы, например это мишка «Steiff 125 Carat Teddy Bear», выпущенный к 125-летию основания фирмы.

Товарный знак «Кнопка в ухе» был внесен в книгу товарных знаков (запатентован) 20 декабря 1904 года, а в 1908 году к кнопке прибавилась ленточка из ткани, на которой производители печатали информацию, относящуюся к своему продукту. Со временем внешний вид кнопки «Steiff» изменялся, ее изготавливали из разных металлов, писали на ней название фирмы, а иногда кнопка была совсем гладкой. Условия изменения товарного знака диктовали внешние условия. Например, в период войны затраты на производство кнопок были полностью минимизированы, и кнопка стала совсем простой.

В 1926 году к кнопке и ленточке добавился еще картонный ярлык, который крепился к мишке спереди на груди. На протяжении существования фирмы вид ярлыка менялся. Сейчас на ярлыке изображен символ фирмы — слоник в поднятым хоботом, написано, что мишка произведен в Германии, и дана краткая информация о медведе.

Товарные знаки «Steiff», особенно кнопки, очень помогают сегодняшним коллекционерам и знатокам мишек в определении возраста мишки. Ведь зная, к какому году относится та или иная кнопка, можно определить и год создания медведя. Однако, владельцы фирмы предупреждают, что в этом может быть погрешность: иногда мишка создавался чуть позже, чем это можно определить по кнопке. Причина в том, что на фабрике мог иметься запас старых кнопок, и они устанавливались на изделия, произведенные в год действия кнопки нового образца.

Но сегодня мы наверняка можем определить категорию современного медведя по конкретному товарному знаку «Steiff». Вот как это сделать.

Желтая лента с красным текстом и золотой кнопкой означает, что мишка имеет оригинальный дизайн от фирмы «Steiff», но выпущен он нелимитированным тиражом. На оборотной стороне ленты напечатана информация об артикуле товара, а также материале, из которого сшита игрушка. Такие мишки считаются (с точки зрения коллекционеров) наименее ценными. Как правило, мишки шьются из более простых материалов, но иногда и из мохера. Цена на таких мишек, соответственно будет ниже, чем на мишек более высоких категорий. Но, в этих мишках ценно то, что они могут быть игровыми. Такого мишку Вы можете совершенно уверенно дать ребенку для игры, ведь игрушка выполнена по самым высоким стандартам качества и безопасна для ребенка. Помните, что лозунг «Steiff»: «Детям — только лучшее!»

Белая лента с красным текстом и золотой кнопкой означает, что мишка не только имеет оригинальный дизайн от фирмы «Steiff», но и выпущен ограниченным тиражом. На оборотной стороне ленты информация об артикуле товара, количестве мишек в ограниченной партии, названии мишки и годе выпуска медведя. Также обязательно указывается индивидуальный номер медведя в партии (например, здесь количество мишек в партии — 2000 штук, индивидуальный номер мишки — 00783). Такие мишки шьются, как правило, из дорогих материалов (мохера или высокотехнологичных материалов), могут иметь элементы из драгоценностей. При изготовлении медведей некоторые операции могут выполняться вручную, например, тонировка мишки. Конечно, такие медведи будут стоить дороже, чем мишки предыдущей категории. Мишек категории «Limited» можно давать детям в качестве игрушек, однако чаще всего они покупаются коллекционерами для пополнения коллекций и в качестве игровых не используются.

Белая лента с черным текстом и металлической кнопкой означает, что мишка является репликой (точной копией) какого-либо старинного медведя фирмы «Steiff». На оборотной стороне ленты информация аналогичная лимитированным мишкам, но в названии мишки, как правило, присутствует год выпуска его старинного аналога. Мишки-репликанты изготавливаются фирмой с соблюдением всех особенностей старых технологий. Например, если шьется мишка-реплика 1908 года, а в то время мишек набивали только опилками и только вручную, то и сегодня при изготовлении мишки будут использованы опилки и ручная набивка. И, конечно, реплика шьется по точной выкройке старого мишки и из воссозданных материалов, максимально приближенных к оригинальным. При пошиве мишек-репликантов фирма «Steiff» специально заказывает мохер на фабрике «Шульте», которая с 1902 года и по сей день поставляет этот материал компании. Образцы мохера отправляются на фабрику, и там специалисты заново воссоздают оригинальный материал. Также для партии мишек заказываются кнопки «Steiff» старого образца, поэтому кнопки не всегда будут золотыми. Получается, что производство мишек-репликантов это весьма затратная вещь, следовательно такие мишки стоят намного дороже мишек других категорий. Медведи-реплики очень ценятся коллекционерами и создателями мишек, ведь через них мы можем прикоснуться к истории и посмотреть, как делали мишек раньше.

У медведей фирмы «Steiff» может быть еще один отличительный знак — керамический медальон. Таким медальоном обладают мишки или другие игрушки фирмы, которые выпущены ограниченным тиражом специально для членов клуба «Steiff». Членство в клубе позволяет получать информацию о новых медведях первыми, а также подписчикам высылаются по почте каталоги продукции фирмы и журналы. Например, в одном немецком журнале по мишкам за 1997 год мы нашли информацию, что членский взнос клуба составлял 59 немецких марок в год. Член клуба получал как минимум четыре журнала и имел приоритетное право на приобретение продукции «Steiff».

По официальным данным фирмы «Steiff» товарный знак «кнопка в ухе» означает:

  • продукт идеального изготовления и высокого качества;
  • отличный дизайн продукта;
  • продукт с максимальной эмоциональной насыщенностью;
  • продукт с яркими индивидуальными характеристиками;
  • продукт престижного бренда;
  • со временем стоимость продукта будет увеличиваться;
  • продукт одинаково ценен как игрушка и как предмет коллекции;
  • продукт подходит для детей;
  • продукт изготовлен с соблюдением всех требований безопасности.